LA SOCIÉTÉ HISTORIQUE DE MONTRÉAL (1858)

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(Les armoiries de la Société historique de Montréal et sa devise « Rien n’est beau que le vrai / Boileau)

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D’emblée, il importe de dire qu’il est de mise que le premier article de notre journal-web porte sur la Société historique de Montréal puisque par définition cette société savante se veut le lieu, le lien et le diffuseur de la mémoire de Montréal. Fondée le 11 avril 1858, cet organisme à but non lucratif est la plus ancienne Société d’histoire au Canada. Elle se voue à l’étude et à la diffusion de l’histoire de Montréal des origines jusqu’à aujourd’hui. Elle résulte d’une réunion à laquelle participait quatre personnes dont le premier maire de Montréal à savoir Jacques Viger (1787-1858). Membre-fondateur de la Société, Jacques Viger fut maire de Montréal de 1833 à 1836. Elle est à l’origine d’une autre société savante de l’époque connue sous le nom de la Société d’archéologie et de numismatique de Montréal (1862).

Comme toutes les sociétés savantes, la Société historique de Montréal aime remettre des distinctions et des honneurs. Ainsi, une fois l’an, elle remet le prix Percy W. -Foy ainsi que le prix Robert-Prévost, celui-ci à tous les trois ans afin de soutenir et d’encourager la diffusion d’un livre prometteur portant sur l’histoire de Montréal ou sur un élément d’histoire en lien avec le Québec.

Occasionnellement, elle remet la grande distinction qu’est la Médaille de la Société afin de souligner une contribution particulière à la vie montréalaise et à son histoire. Notre historien national Lionel Groulx en fut un jour bénéficiaire. En effet, le 20 avril 1933, dans le cadre de son 75è anniversaire, la SHM lui décerne la « Médaille vermeille » laquelle lui fut remise des mains du maire de Montréal de l’époque, Fernand Rinfret. Sans oublier les promotions aux titres de Membre d’honneur et la reconnaissance officielle à titre d’insigne bienfaiteur ou bienfaitrice que l’on souligne périodiquement.

Depuis l’automne 2010, la Société historique de Montréal publie une revue portant sur le rayonnement culturel de la métropole. Cette revue a pris le relais de ce qui au départ était un bulletin de l’organisme depuis 1993 qui fut fondée par Lise Montpetit-Cadotte, présidente de la SHM de 1991 à 1995. De plus, toujours à son actif, la Société, en collaboration avec Radio Ville-Marie et la Fondation Lionel-Groulx, produit et anime une émission radiophonique diffusée, bien sûr, sur les ondes de RVM (91,3 FM) intitulée Nouveaux regards sur notre histoire. On peut retrouver les audios des émissions sur le site web de la SHM. La Société historique de Montréal organise aussi des conférences mensuelles sous le titre Les samedis de l’histoire, tenues le premier samedi du mois au Musée Pointe-à-Callière. Finalement, l’une des grandes activités sous l’égide de la Société historique de Montréal depuis 1917 est la commémoration annuelle de la fondation de notre ville. Cette commémoration fut créée à l’occasion du 275ème anniversaire de la ville à l’instigation de Victor Morin, à l’époque président de la Société Saint-Jean-Baptiste et de la Société historique de Montréal. Cette activité commémorative se tient tous les ans sur la place d’Armes le dimanche le plus près du 17 mai, date de l’arrivée des fondateurs et fondatrices de Montréal. Cette cérémonie civique dès 1917 est précédée d’une messe célébrée en la basilique Notre-Dame par l’archevêque de Montréal. Cette année (2015 ndlr), le hasard du calendrier veut que le 17 mai soit un dimanche. Donc, les astres sont bien alignés pour cette 98ème commémoration. Au plaisir de vous y voir.

P.S. (1) La Société historique de Montréal est sous la présidence de Monsieur Jean-Charles Déziel depuis l’an 2000.

P.S. (2) Depuis février 2018, l’historien Robert Comeau assume désormais la présidence de la Société historique de Montréal.

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LIEN UTILE:

http://www.societehistoriquedemontreal.org/

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